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真实历史中美国西部的火车劫匪,也许没有《荒野大镖客2》中那么酷

时间:2018-11-19 15:50编辑:小鸭梨进入手机版

  在那个火车还开得不是那么快,还带着大个儿蒸汽车头的年代,对一般人来说,这是个人们开始充分享受工业文明的美好年代;对不法之徒们来说,这也是个转型的关键年代——普通劫匪纷纷转型成为火车劫匪的年代。

  不过和好莱坞电影或是游戏中不同,那年头的火车劫匪,并没有现代人想象得炫酷。大多数时候,他们会伪装成乘客正常登上火车,或者迫使火车停下之后才开始进行抢劫。他们的行动小心翼翼,抢劫的过程没有那么雷厉风行,甚至在有人想出用炸药炸保险箱的点子之前,火车劫匪们几乎无法自己打开保险箱。想要开锁,只能靠威胁车上的列车员。

  劫匪们不会骑上骏马纵身跃上火车,也没有以一敌百交火周旋,你哭着对我说,电影和游戏里都是骗人的。

  抢劫不是浪漫的活儿,火车劫匪也不全是有勇有谋的蒙面盗侠。也许我们能从下面这个故事中体会一二:这位火车劫匪的故事确实传奇,但也在传奇中带着那么点搞笑,那么点悲伤,以及那么点无奈。

  萨姆·巴斯

  最传奇的火车劫匪萨姆·巴斯,也曾是个好青年

  萨姆·巴斯(Sam Bass)是美国西部拓荒时代著名的火车劫匪,犯过很多大案要案。比如著名的联合太平洋铁路公司列车在大斯普林被劫案(Union Pacific Big Springs robbery),可以说是载入史册的案例了。这首《萨姆·巴斯之歌》简短、悠扬、婉转,也充满西部风情,娓娓道来萨姆老哥的一生。其中开头的歌词是这么唱的:

  Sam Bass was born in Indiana, it was his native home,

  萨姆·巴斯出生在印第安纳,这是他原本的家

  And at the age of seventeen young Sam began to roam.

  17岁的他开始去流浪

  Sam first came out to Texas a cowboy for to be,

  萨姆去了德州,想要当牛仔

  A kinder-hearted fellow you seldom ever see.

  他绝对是你见过的最热心的小伙子

  萨姆

  就像很多我们熟悉的故事一样,哪个坏人也都不天生就是坏人。

  萨姆·巴斯出生在1851年7月21日,印第安纳州的一个农场里。没出生不久,天煞孤星萨姆就成了孤儿,或许这时已经注定,他拿的是与普通人不同的人生剧本吧。父母双亡之后,年幼的萨姆和兄弟们一起搬到叔叔的农场,和叔叔的九个孩子一起生活。

  萨姆没上过学,没接受过任何正规的教育,所有的知识都是自学的。成年之后,萨姆没有继续和叔叔一大家子待在一起。他沿着密西西比河下游旅行,开始了改变人生的一次游历。

  萨姆先是来到密西西比的罗斯代尔(Rosedale),在这儿打工的一年时间里,擅长自学的萨姆迅速学会了怎么使用枪支。他还在这儿遇到了一位德州的警队队员小哥。从小成长在农场的萨姆一直梦想去德克萨斯当一名牛仔,借这个机会,他跟着人家来到了德州的丹顿市(Denton),成了警长伊根老爹(Sheriff W. F. “Dad” Eagan)手下的一名雇员——后来这位老爹费了很大劲去搜捕劫匪萨姆,不过这是后话了。

  好好的小伙子,怎么就成了劫匪呢?

  要说明的是,萨姆这时候只是警长的“雇员”而不是“队员”。刚到丹顿后,他的工作是喂马、挤奶、砍柴……如今这些活听起来颇具田园意境,有种现代诗的美感。但对当时的萨姆来说,他的大志可不仅仅止步于此。他努力认真,勤奋工作,如果你能见到当时的萨姆,一定会觉得这是全美国最认真的小伙子!

  年轻的萨姆

  萨姆也得到了回报,从一名杂活工升级成为警队队员。

  谁也没想到,没有这段当警队队员的经历,萨姆也成为不了世纪劫匪:他因为这份工作充分了解丹顿的地形,熟知每一条小路、捷径甚至小树林里的路,以至于后来在逃亡中神奇地甩掉游骑兵,全靠这时候脑子里记下的地图。

  萨姆在丹顿工作得不错,人人都知道他勤劳勇敢,交了好多朋友,也踏踏实实地赚了一笔钱。他用最初赚的钱买了一匹栗色小母马,起名叫Denton Mare。这匹马跑得飞快,为萨姆赢得了人生中的第一桶金。迷上小马还真不是啥好事儿,要说这人有了钱,胆子也变大了,萨姆不再满足于给人打工的生活,从老爹那里辞了职,开始了靠赌马为生的日子。

  好景不长,输得总比赢得多,没钱了,萨姆开始去偷东西。1875年,萨姆决定回归正轨,当回好人,搞起养牛的老本行。可流传已久的淘金传说又飘进了萨姆的耳朵——他赌性不改,想搏最后一把,卖了牛群,把所有的身家投资在黑山(Black Hills)的金矿。结果显而易见,金子嘛是没有的,他破了产,从原来的小康生活变成了穷光蛋,啥也不剩了。

  大斯普林火车劫案

  没钱的萨姆迅速找到了新工作,成为一名职业的……劫匪。他集结了一群原本当牛仔的兄弟,在黑山附近抢劫,自己成了黑山帮(black hills bandits)的头头。但光是普通的抢劫挣不来什么钱,于是脑筋活络又有创意的萨姆打起了火车的主意——抢火车才是一本万利的买卖啊!

  1877年的秋天,以萨姆·巴斯为首的六人抢劫团伙,包括乔尔·柯林斯(Joel Collins,和萨姆一起投资金矿并破产的兄弟)、杰克·戴维斯(Jack Davis) 、吉姆·贝瑞(Jim Berry)、比尔·赫福里奇(Bill Heffridge)和汤姆·尼克松(Tom Nixon),完成了迄今为止美国发生的最著名的火车劫案之一——大斯普林火车劫案。

  1877年9月18日晚上10点48分,一列联合太平洋铁路公司的列车满载乘客和货物从旧金山驶来,就在它经过内布拉斯加的大斯普林站时,萨姆行动了。劫匪们趁火车停下时登上车厢,在保存乘客贵重物品的保险柜里抢到了450美元。

  这点钱当然是不够的,主保险箱还没打开呢。和游戏里能使用炸药开锁的设定不同,萨姆作为最早的火车劫匪,没有火药,不会撬锁,只能用枪要挟列车员——却得到“保险箱设置了倒计时装置,只能到终点站之后才能打开”这种骗小孩儿的答复。

  萨姆没辙,看样子只能拿着450块跑路了?就在大家准备逃跑的一瞬间,萨姆发现,主保险箱旁还堆着三个大木箱。这仨木箱里装的不是别的,正是准备从旧金山造币厂送往东部银行的面额20美元的金币,满满当当地装在箱子里,每箱总额约20000美元。

  总之在这场抢劫中,萨姆他们六个总共收获了60000多美元的现金(按购买力,相当于如今的一百多万美元),以及乘客们的总价值1300美元的贵重物品(包括四块金表等等)。在当时,这毫无疑问是惊天大劫案!

  由于抢劫的金额过于巨大,六位劫匪两两组队:乔尔和比尔一起,吉姆和尼克松组队,萨姆则是和杰克。大家将钱分成三部分,天各一方,各自跑路,成功逃脱便可安享晚年,被抓就只能认命。

  萨姆(最左),乔尔·柯林斯(最右)

  很快游骑兵也开始了抓捕,并发出通缉。其中是这么描述萨姆的:5英尺7英寸高,黑头发,深棕色眼睛,棕色小鬍子,大白牙,二十五六岁的男性。

  一周之后,乔尔和比尔被枪杀。另一队,吉姆和尼克松也没能逃脱,吉姆被抓,一颗子弹射进了他的膝盖,几天后他就因坏疽死了。同队的尼克松则不知所踪,再也没有出现过,有人说他带着自己的份额逃到了加拿大,成为了队内唯一的人生赢家。

  萨姆的通缉令

  萨姆·巴斯之战

  第三队,萨姆和杰克,则更为波折。他们没有去北边,驾着马车,马车下塞着金币,安安稳稳地往南方走。

  路上遇到了追凶的士兵和平克顿侦探,但是谁能想到这俩气定神闲的赶车人就是劫匪呢?萨姆还跟士兵说,我们也看到了悬赏,想捉到这几个劫匪领赏呢!结果士兵还真信了。

  萨姆带着金币“衣锦还乡”,回到丹顿之后,他谎称自己从黑山挖到了金子,摇身一变,成了丹顿小伙们人人仰望的大哥。萨姆有钱之后在丹顿招揽了一批认他为首领的小青年。大家组成了新的帮派:萨姆帮,对萨姆俯首帖耳,成员大概100多人。

  萨姆帮

  1878年2月,萨姆和他的跟随者们开始策划新的火车劫案,抢了1300美元。这里有个问题,已经在上一单赚得盆满钵满而且还没被发现的萨姆咋又去抢劫了?有人说,萨姆把所有的钱都藏在了黑山山洞里,也有人说,萨姆很快就把一万美元花光了——毕竟萨姆虽然是个劫匪,也是个热心、经常慷慨解囊的人,这也是为啥那么多人追随他,后来大家会为一名劫匪写歌的原因吧。

  游骑兵

  1870年代是德克萨斯政治最不稳定的时期,州政府影响力薄弱,土匪问题猖獗,政治家们为了自身利益,希望得到市民支持,游骑兵的压力也巨大无比,大家一合计,发现萨姆其实是提升政治影响力的最重要砝码,于是就这么愉快地决定了——必须抓住萨姆·巴斯,给德州老百姓一个交代!

  “巴斯战争”打响了。游骑兵对萨姆开始长达四个月的地毯式搜索,他们还抓到一位当初萨姆的小弟,吉姆·墨菲,让他当二五仔,出卖萨姆的情报给游骑兵。

  萨姆的枪

  后面的剧情就有些俗套了——萨姆准备去圆石城(Round Rock)抢银行,但因为墨菲从中作梗,抢劫时间一改再改。最后,萨姆在圆石城被警察发现(其实并不是因为抢劫被发现的,而是因为他佩戴了两把枪,而当时圆石城法律规定只能带一把枪),经过一番枪战之后,萨姆骑着马逃脱了,但已经中枪。第二天清晨,萨姆倒在城外的一棵树下。两位搜查员看到,以为他是路过的铁路工人,但垂死的萨姆却什么都招了:“我是萨姆·巴斯,你们找的那个通缉犯。”

  一代劫匪萨姆·巴斯,就这样迎来了一点也不酷的人生结局。

  结语

  萨姆的墓碑

  一百多年前的美国西部,广阔荒凉的土地上的缓慢“奔驰”的火车满载货物和财富,文明人的运输工具突然出现,这让西大荒匪徒们的心思活络了起来。火车这种大家伙现身荒蛮之地,跑得这么慢,上面还带着很多钱,不抢还等啥呢?于是有点“顺理成章”,抢火车成了那年头的美国西部一些人发家致富的新捷径,就像默片时代的电影《火车大劫案》那样。

  作为火车劫匪的先驱,萨姆·巴斯死了,死得一点也不轰轰烈烈,结束了自己莽撞的一生。干了这么多大案要案的他,死那年才27岁。从一个人人夸赞的印第安纳小青年,变成人人得而诛之的世纪劫匪,也不过十年的时间。

  萨姆留下了一宗传奇的火车劫案让我们感叹,留下了后世电影和游戏的灵感源泉,还留下了一首传唱于西部的民谣《萨姆·巴斯之歌》,以及一句著名的遗言:

  This world is a bubble, troubles wherever you go.

  “这世界是个泡泡,不论走到哪儿都是麻烦。”

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